寄生

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人类身上的吸血虫

寄生(英语:parasitism)是指一种生物生于另一种生物的体内或体表,并从后者摄取养分以维持生活的现象。前者称寄生物(英语:parasite),后者称宿主。若一个寄生物的宿主同样是寄生其他生物的寄生物,此种关系则特称为超寄生英语Hyperparasite。寄生物会在宿主寄主体内或附着于体表以获取维持其生存、发育或者繁殖所需的营养或者庇护。除此之外,还有一种叫拟寄生物(Parasitoidism)的种间关系,多见于昆虫,寄生物的母体利用寄主体内作为卵孵化的场所,吸取寄主营养。这种寄生方式会导致寄主死亡,其关系类似于捕食关系。以生态学种间关系来看,寄生是发生关系的双方中弱小的一方得益,占优势的一方受损的关系。寄生物所包括的生物种类繁多,一般都为原生生物无脊椎动物脊椎动物

在定义上必须特别注意“获利”和“被害”在寄生的关系是种族性的、血统性的,并非个体性的,因此如果一个生物体由于被感染,造成身体变得较为强壮的状况,却失去生殖能力(例如被扁虫寄生的类)在演化的观点上这种生物体是被伤害的,也因此称做被寄生物。

许多内寄生物寻找宿主是透过被动的方式达成,例如一种人类小肠寄生虫,称做线虫Ascaris lumbricoides,它从宿主的消化道排出到外在环境,必须仰赖其他人,因为卫生不良而不慎摄入。另一方面,外寄生物在这方面大多有更好的方式找寻宿主上身,例如一些水生的,在附着上宿主之前会先感应移动状况,并且透过散发的体温和化学讯息来确认目标物。

寄生物的宿主通常也演化出良好的防御机制:植物会制造毒素来残害寄生真菌细菌,当然对草食性动物也有害;脊椎动物免疫系统可以透过体液对多数的寄生物攻击。许多寄生物,特别是微生物,为此更演化出可以适应特定宿主物种的能力,在这样特定的互动中,这两种生物会共同演化出相对稳定的关系,这种状况下,宿主就不会太快或是根本不会被杀死,因为在演化上宿主的对抗也会对寄生物造成威胁,但是别忘了有一种寄生物是会杀死宿主的,那就是先前提到过的拟寄生物(如寄生蜂)。

有时候寄生物的研究可以帮忙解决系统分类学上的问题,例如过去生物学家对于红鹤究竟和类还是跟鹳鸟类血缘关系较为亲近,在过去一直有很多的争议,但是由于发现红鹤和鸭、雁类有共同的寄生物,目前一般倾向认为这两者的血缘关系比鹳鸟类更亲近。

分类

以生物种类分类

寄生虫(病)学所说的寄生虫,是不包括病毒、细菌、真菌,仅包括属于动物界包括原生动物的各种营寄生的无脊椎物种,共包括7个

以寄生环境分类

  • 体内寄生生物(endoparasite),一切寄生在寄主体内的寄生生物。例如寄生在人类消化道、肺、肝、血液管道,甚至是在脑组织、骨、淋巴、眼球。钩虫寄生在动物消化道,属于内寄生。
  • 体外寄生生物(ectoparasite),一切寄生在寄主体外的寄生生物,例如在人类纺织物和皮肤之间寄生,人的皮肤底下、鼻孔阴茎等腔道;在禽类、畜类体表被毛下也可以寄生。蚊子和造成足癣(俗称:香港脚)的霉菌、吸取其他植物养分的菟丝子,都属于外寄生。

以寄生方式分类

  • 拟寄生物,寄生物会杀死宿主。
  • 窃取性寄生,寄生物偷取宿主所捕捉的或是准备好的食物。

以生活习性分类

  • 兼性寄生(facultative parasite),可以自由生活,但如有机会侵入宿主体内也可以寄生生活。本质上这些是自由生活的动物,如阿米巴粪类圆线虫
  • 专性寄生(obligatory parasite),生活史中有一个阶段或整个生活史期过寄生生活的。人体常见寄生物基本属于此类,如蛔虫钩虫等。
  • 机会致病寄生物(opportunistic parasite),在宿主免疫功能正常时在宿主体内处于隐形感染状态;当宿主免疫功能受累时,出现异常繁殖、致病能力增强的寄生物。如刚地弓形虫卡氏肺孢子虫微小隐孢子虫。常见于艾滋病病患的继发感染

以寄主分类

  • 植物(Phytoparasitism)
  • 动物(Zooparasitism)
  • 微生物(Microbivoire)
  • 终宿主(definitive host),成虫或有性生殖阶段所寄生的宿主。
  • 中间宿主(intermediate host),幼虫或无性生殖阶段所寄生的宿主。如需两个以上中间宿主,则依顺序称第一、第二中间宿主等。
  • 储蓄宿主(存储宿主、保虫宿主;reservoir host),既可以寄生于人也可以寄生于脊椎动物,寄生于脊椎动物的在一定条件下可传给人的寄生物。
  • 转续宿主(paratenic host、transport host),有些寄生物幼虫侵入非适宜宿主,不能继续发育,但可长期处于幼虫状态,在有机会进入适宜宿主体内,便可发育为成虫。这类非适宜宿主成为转续宿主。

以时间长短分类

  • 长期寄生物(permanent parasite),成虫必须过寄生生活者,如蛔虫。
  • 偶然寄生物(accidental parasite),因偶然机会侵入非正常宿主体内寄生的寄生物。如人体外伤后未得到及时救治,伤者又不能自理,伤口中有蝇蛆寄生。
  • 暂时性寄生物(temporary parasite),只在取食时侵袭宿主,取食后即离去。如蚊子跳蚤

参见